Viaje a Londres

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Viaje a Londres.Londres es una ciudad que ya conocíamos, pero el pasado noviembre, mi hermana se fue a vivir a la capital británica y era excusa más que suficiente para coger un avión y plantarnos allí.

Fuimos a visitar a Clara en Semana Santa. Vuelo directo con maletas de mano. Al llegar al aeropuerto de Stansted, cogimos un autobús hasta Victoria Station. ¡Allí nos esperaba! El billete suele costar entre 8-12 libras por persona.

Al contrario que en otros viajes, donde lo primordial es descubrir, en este era ver a Clara y conocer dónde trabaja, dónde vive, cuál es su día a día. Por eso, el viaje que leerás a continuación mezcla zonas turísticas con otras que no lo son tanto. Por la misma razón por la que mis padres y yo nos relajamos. Clara se conoce la ciudad y te lleva de un sitio a otro optimizando el tiempo al máximo y convirtiéndose en nuestra guía personal.

Viaje a Londres

Lo primero que nos sorprendió fue lo carísimo que es el transporte público. Un billete de metro vale unos 2,40€ y uno de bus 1,50€. Este último se asemeja más a Madrid. Para que puedas hacerte una idea, siendo cuatro personas, nos salía más rentable usar Uber que ir en transporte público. Así que, como reyes, nos fuimos en coche hasta Brixton, barrio en el que se encontraba la casa que teníamos alquilada.

Consejo: la forma más económica de usar el transporte público es utilizando la Oyster Card. Es una tarjeta en la que se almacena crédito para conseguir las tarifas más baratas y es válida para todo tipo de transporte público por la cuidad. La tarjeta se compra en taquilla de metro o en tiendas con el símbolo de la Oyster Card. Se paga un depósito de 5 libras por cada tarjeta. Al final de tu viaje, la devuelves en taquilla y recuperas el dinero. Para validar un billete en el metro, en el bus, etc. es como en España, acercas la tarjeta a los lectores del vehículo y se descuenta el dinero de forma inmediata. Eso sí, ojo con subir a un autobús sin saldo, porque las tarjetas no se pueden recargar en buses, sí en las estaciones de metro. ¿Solución para el bus si no queda saldo en la tarjeta? Pagar el viaje con una tarjeta de crédito contactless.

Brixton y Herne Hill

Llegamos a Brixton. La zona en la que estaba la casa era tranquila y residencial, pero luego para comer fuimos dos calles más arriba y conocimos el centro. Nos pareció que tenía mucho ambiente y movimiento. Es el barrio donde nació David Bowie y allí, nos topamos con el famoso mural.

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Nos moríamos de hambre, así que caminamos hasta el mercado Brixton Village que, en sus horas de actividad, debía tener buena pinta pero que, a las cuatro de la tarde, no quedaba casi ningún sitio para comer.

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Al final, nos sentamos en The Florence, un pub de Herne Hill. Comimos en terraza a las cinco de la tarde mientras los ingleses ya estaban con la pinta pre-cena.

Era un día para tomárselo con tranquilidad. Así que después fuimos a conocer la casa de mi hermana y allí nos presentó a una de sus compis de piso. Como verás, ella también vive en un barrio residencial con cerezos en las calles y cero ruidos.

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No era momento para estar molestando, le dimos las gracias y nos dirigimos al centro de Londres para pasear y ver al atardecer el icono por excelencia de la ciudad.

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Recorrido Exprés por West End, Barrio Chino y Soho

Caminamos por el barrio de West End recorriendo parte del Támesis, viendo el parlamento, London Eye, Trafalgar Square… De noche, anduvimos por el pequeño y activo barrio chino y cenamos juntos en el Soho.

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La City, Exmounth Market y King’s Kross

El segundo día lo dedicamos principalmente a la City. Comenzamos en The Monument, la columna que conmemora el Gran Incendio de Londres de 1666, para luego recorrer sus calles hasta dar con la Torre de Londres.

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Consejo: Si vas en temporada alta, visita la Torre de Londres a primera hora. Sufrirás menos colas. Si tienes más de 60 años, muestra tu DNI en taquilla, te harán un descuento aquí y en casi toda la ciudad. El precio de entrada normal de adulto son unas 25 libras aprox.

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La Torre de Londres, en realidad un castillo con 22 torres, sirvió de palacio, observatorio, armería, casa de la moneda, zoo, prisión y lugar de ejecuciones. En este último servicio había multitud de cuervos que se alimentaban de los cadáveres. Para la restauración de la Torre quisieron sacrificarlos, pero alguien recordó que según la leyenda, el día que los cuervos se marcharan, caería un desastre sobre Inglaterra. Después de superar la peste, el Gran Incendio y la ejecución de su padre, Carlos II no se quiso arriesgar y mantuvo a los cuervos, quienes continúan viviendo en la Torre.

Al entrar conocimos, entre otras cosas, las Joyas de la Corona. Dicen que valen hasta 20.000 millones de libras. Destaca principalmente, el cetro del Estado con la cruz, rematado por el diamante de 530 quilates Primera Estrella de África, que es cuanto menos impresionante. Nunca se me olvidará el divertido y certero susurro de Clara cuando los cuatro, para ver las joyas al detalle, pegamos la nariz al cristal: “¿Os dais cuenta de que nunca estaremos tan cerca de ser tan ricos?” Tenía razón…

Antes de salir de la torre, no podíamos irnos sin hacernos una foto con uno de sus Yeoman Warders. Custodian la fortaleza y reciben el famoso y cariñoso nombre de Beefeaters, aunque parece ser que a ellos no les gusta… Se desconoce el origen de la palabra pero se cree que podría deberse a la cantidad de carne de buey con la que se alimentaban (beef significa buey / eaters comedores).

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Más tarde, bajamos a la orilla del Támesis para ver el icónico Tower Bridge, que sigue levantándose unas 1.000 veces al año.

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Por la tarde, continuamos recorriendo La City hasta llegar a la catedral de Saint Paul. Hicimos también una mini parada en el restaurante español Hispania, donde paisanos asturianos nos atendieron a las mil maravillas. ¡Mandamos desde aquí un saludo a Pachín & Co.!

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Con La City muy pateada, hicimos una pequeña parada en Exmouth Market, una calle peatonal, juvenil y con ambiente, en el barrio de Clerkenwell.

Después de estar un rato allí, nos dirigimos a King’s Cross. Mi vena fanática en la juventud por la saga de Harry Potter me llevaba directa a conocer el andén 9 3/4.

Cuál fue mi sorpresa cuando encontramos colas para poder sacarte la foto con el carrito que te lleva al Expreso de Hogwarts. Te colocan una bufanda de Gryffindor y te dan una varita antes de fotografiarte y pasar a comprar la imagen en la tienda contigua, exclusiva y mágicamente decorada pero llena a rebosar. No íbamos a esperar la cola, y es en estos momentos en los que el palo selfie hace su gran función.

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Pasamos por Picadilly Circus (actualmente sus pantallas luminosas están restaurándose) y cerramos el día en Oxo Tower tomando una cañita con unas vistas de La City de impresión. Una elección de Clara 100% recomendable.

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West End

Al día siguiente, lo primero que hicimos fue ir al Buckingham Palace para ver el cambio de guardia. Según la web del propio palacio, era a las 11:00, sin embargo, está desactualizada y los policías que allí estaban, nos comentaron que el cambio de guardia sería al día siguiente a las 10:30. ¡Menos mal que a mi hermana se le ocurrió preguntar! Si no, hubiéramos estado esperando horas…

Consejo: No te fíes de lo que indique la web y pregunta en información y turismo o a quien buenamente puedas. En principio, los cambios son todos los días a las 11:30 de abril a julio y en días alternos y si el tiempo lo permite de agosto a marzo.

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Nos fuimos caminando por los jardines hasta London Eye. Nos habían regalado dos entradas ¡y había que aprovecharlas!

Tras esperar una cola que parecía interminable, nos metimos en una de las 32 cápsulas del London Eye y disfrutamos de las vistas. Dicen que se pueden ver hasta 40 km a la redonda. Nos gustó la experiencia, pero tuvo mucho que ver que fuera una invitación. Si hubiéramos pagado 28€, quizá la noria no nos hubiera hecho tanta gracia…

Consejo: Ahorra tiempo comprando las entradas por internet. Si no, tendrás que esperar la cola de compra de entradas y la cola de subir a la noria. El ticket normal de adulto vale unos 28€ por persona. También existe un suplemento de unas 10 libras más para esperar en la cola exprés.

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Candem Town

Cogimos el autobús y fuimos observando la ciudad desde el segundo piso. Es una magnífica forma de entrar en calor, descansar un rato y ver Londres.

Nos bajamos al inicio de Candem Town y exploramos el que para mí, junto con Borough Market, es el mejor de los mercados de la capital.

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Aunque parece uno solo, el mercado está dividido en cuatro zonas: Stables Market, Candem Lock Market, Candem Lock Village y Buck Street Market. Este último es el menos interesante, es el más cercano a la estación y está enfocado a souvenirs para turistas.

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En las antiguas caballerizas se vende de todo, especialmente ropa de segunda mano. Podrás encontrar auténticos chollos como Barbours por 35£, Belstaff por 40£ y cazadoras o vaqueros Lewis desde 25£…

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Recuerda entrar en la tienda Cyberdog. No se puede fotografiar lo que hay en su interior, pero te aseguro que perdurará en tu memoria, al menos, un par de días.

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El mercado tiene una energía que hace que allí las horas se pasen volando y, cuando el hambre llama a tu puerta, puedes comprar cualquier tipo de comida de todo el mundo y saborearla compartiendo mesa y disfrutando al aire libre. Es un gran plan sobre todo en días en los que el tiempo está a tu favor.

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Precisamente fue en el mercado donde probamos un Fish & Chips que había ganado el premio nacional. Pura casualidad.

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Con un Barbour firmado por un tal Jerry, actualmente propiedad del señor Santiago, cogimos de nuevo el autobús hasta el centro para pasar por Oxford Street, Hyde Park y ver las impresionantes tiendas que hoy en día también son de interés turístico. Visitamos Carnaby Street, Fortnum & Mason (la tienda de alimentación más antigua de Londres), y por supuesto, Harrods.

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A las 09:45 de la mañana ya estábamos la familia al completo frente al Buckingham Palace para coger sitio y ver el cambio de guardia en condiciones. Mientras esperábamos, un padre con su hijo, que habían venido a visitar Londres desde el sur de Inglaterra, nos comentaron que aquel día tocaba la guardia de Irlanda, que eso se sabía por la pluma azul que llevaban en su fabuloso sombrero.

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Nos quedamos helados después de tanto tiempo de pie sin movernos, así que nos acercamos a tomar el té al pub más cercano.

Notting Hill

Habiendo templado el cuerpo, nos dirigimos a Notting Hill. Recorrimos de principio a fin el famoso mercado en la calle de Portobello Road mientras recordábamos la cancioncilla de Mary Poppins. Donde se vende y se compra hasta el sol…

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El sol no lo compramos, pero sí nos quedamos con un elegante sombrero verde para Clara.

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Por la tarde nos dirigimos a Covent Garden. Aquí se ubicó la primera plaza de estilo italiano diseñada en Londres. Antiguamente albergaba un bullicioso mercado de fruta y verdura inmortalizado en My Fair Lady como mercado de flores. Hoy en día es un mercado de puestos y tiendas con gran ambiente y un montón de artistas callejeros que alegran el lugar.

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En el mercado probamos las famosas Ben’s Cookies. No sé muy bien si son famosas pero sí había una gran cola para poder comprarlas. Luego, nos sentamos en uno de los bares de la plaza a disfrutar de una copa de vino mientras un grupo de artistas tocaba música clásica cargada de ritmo y buen rollo.

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Y llegó el último día. Podíamos haber ido al British Museum, al Tate Modern o a muchos otros lugares que nos quedaban por conocer…Pero estábamos en familia y nos apetecía más seguir caminando por la ciudad. ¡Ya habría tiempo de hacer otra visita a Clara y conocer lo que nos faltaba!

Nos recomendaron pasar por Borough Market y allá que fuimos. Ahora somos nosotros quienes lo recomiendan porque el mercado, lleno de frutas, verduras, pescado, embutidos, carne… está especializado en productos frescos de categoría y nos pareció muy chulo.

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En los diferentes puestos puedes degustar algunos de sus productos y hacer una especie de mini ruta gastronómica. También hay puestos para comer. Los precios son algo altos… A mi madre, que le encantan los oricios o erizos de mar, se quedó perpleja cuando descubrió que tan solo un oricio costaba 3 libras… ¡Claro, los importaban desde el norte de España!

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Con todos los puestos vistos, nos dirigimos por la orilla del Támesis al puente de London Bridge para cruzarlo y coger el autobús número 15. Hace una ruta por los puntos turísticos de mayor interés y te lleva desde la Torre de Londres hasta Trafalgar Square. A modo despedida, nos subimos e hicimos el recorrido para dar una última vuelta por Westminster Abbey.

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Decidimos alejarnos del centro y volver a Herne Hill para comer tranquilamente en uno de los pubs favoritos de mi hermana, The Prince Regent.

Tras la comida familiar, tocaba recoger las maletas e ir al aeropuerto. Justo al final, tuvimos una mini crisis, pues por las prisas, Clara se dejó en el Airbnb su bolso con las llaves y la cartera dentro. Sus compañeros de piso estaban fuera de la ciudad y no llegaban hasta dos días más tarde, la dueña de la casa también estaba de viaje y Clara… se quedaba en la calle. Un cuadro. ¡Menos mal que tiene una amiga que muy amablemente la acogió esos dos días! ¡Muchísimas gracias P.!

Y es en situaciones como esta, que ves lo muchísimo que quieren, protegen y se preocupan unos padres, mis padres. Que tragan saliva, esconden las lágrimas y te tranquilizan diciéndote que todo saldrá bien, aunque no lo piensen, aunque estén preocupados y no quieran coger el avión y dejarte sola en un país que no es el suyo, en un lugar que no dominan. Y es en situaciones como esta, cuando te das cuenta lo importante que es tener amigos o dinero, que todo lo arregla. Y es en situaciones como esta, donde ves la familia unida. Y no importa lo que se haya discutido, quien tenga la culpa o el despiste, lo importante es estar todos bien. Y es en situaciones como esta que siento, que sé que soy muy afortunada.

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Hoja de ruta:
1. Madrid-Londres: Brixton, Herne Hill, recorrido exprés por West End, Barrio Chino, Soho
2. La City, Exmouth Market, King’s Cross, Oxo Tower
3. West End, Candem Town, Oxford Street con Fortum & Mason y Harrods
4. Buckinham Palace, Notting Hill, Covent Garden
5. Borough Market, paseo y bus 15, Herne Hill-Madrid